Bernard Guevorts

Que nous révèlent les expressions faciales sur nos émotions ?

Communication et non verbal
16 Janvier 2018
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Les émotions et leurs expressions faciales

Communiquer, c’est transférer des émotions comme nous l’avons déjà vu dans d’autres articles. Il est donc important pour bien communiquer de tenir compte des émotions et de pouvoir les reconnaitre et aussi les utiliser.

Rappelons que « émotion » vient du latin motio « action de mouvoir, mouvement ». Une émotion va toujours se traduire en réactions physiologiques, en comportements, en prise de conscience, en jugement, … Elles font partie de notre vie et y jouent un très grand rôle … (voir article).

L’étude du langage non verbal et l’expression des émotions a été approchée de différentes manières selon les chercheurs et les époques. Les débuts sont surtout des approches purement anthropologiques faites par les pionniers, comme Darwin et puis plus tard Ekman. Actuellement, nous avons des approches beaucoup plus techniques et modernes liées aux neurosciences, à la psychologie et avec des outils sophistiqués de mesures (logiciels spécialisés, capteurs, …).

Il faut souligner le travail assez exceptionnel de Paul Ekman (inspirateur de la série « Lie to me »), qui depuis quelques décennies a contribué largement au développement de cette discipline de l’étude du langage non verbal et de la capacité à décoder le mensonge notamment. De nombreux livres, cours, vidéos, sites Internet, logiciels font le succès de cette approche de la communication de plus en plus présente. Et pour cause ! Celui qui est capable de décoder le langage non verbal et de maîtriser sa façon de communiquer par ce canal devient une personne avec un leadership et un charisme gagnant. voir article sur le décodage des epressions faciales

Les émotions de base

Les chercheurs ont mis en avant quelques émotions de bases qui ont, semble-t-il, un caractère universel. C’était une intuition de Darwin qui a été bien confirmée par les travaux d’Ekman (photo ci=dessous) et d’autres par la suite. Cela est cependant mis en cause dans des travaux récents, sur lesquels nous reviendrons plus tard.

 

 

Voyons donc les 6 émotions universelles primaires décrites par Ekman en 1972 à partir des expressions faciales de ces émotions (il y ajoutera le mépris par la suite).

  • Colère
  • Peur
  • Tristesse
  • Joie
  • Dégoût
  • Surprise

Même si tout le monde est d’accord sur ces 6 émotions basiques, il n’est pas spécialement simple de définir ce qu’est une émotion de base. Ekman donne par exemple en 1999 une liste élargie à 15 émotions (qui selon lui ont une expression faciale, ou vocale unique). D’autres proposent des listes plus réduites. Il y a donc plusieurs visions différentes : évolutionniste, psychologique, biologique, …

Plutchik en 1980 propose 8 émotions de base et un très beau modèle multidimensionnel qui permet de voir les différences de niveau de l’expression de ces émotions.

 

Des travaux récents font états de 4 émotions de bases. Rachael Jack (2014) de l'Université Glasgow et ses collègues ont étudié la dynamique des différents muscles impliqués dans l'expression faciale des émotions. Ils ont constaté que la peur et la surprise ainsi que la colère et le dégoût sont confondus au début de leur expression et ne deviennent distincts que par la suite quand d'autres unités d'action musculaires sont activées. La peur et la surprise partent d’un signal « yeux grands ouverts » et le dégoût et la colère d’un signal « nez ridé ». Ces signaux représenteraient des signaux plus fondamentaux de danger. Cela se réduit donc pour eux à 4 émotions basiques.

Mais plus récemment encore, en septembre 2017 une étude met en avant une palette de 27 expériences émotionnelles, qui se rassemblent en plusieurs gradients.

Nous voyons donc que ce domaine n’est pas encore totalement exploré et que l’avenir nous en apprendra encore beaucoup

Que transmet vraiment une expression faciale ?

Dans un article paru en 1997, Paul Ekman pose la question de savoir si quand on observe une expression faciale cela représente une émotion ou s’il s’agit d’un message à propos de ce qui se passe à l’intérieur de la personne. Est-ce un message envoyé vers d’autres, une forme de communication, ou est-ce l’expression involontaire d’un état interne ?

Chaque expression faciale fournit selon lui différentes informations. Il regroupe 7 domaines d’information :

  • Les antécédents, les événements qui ont amené l’expression.
  • Les pensées de la personne, ses plans, ce qu’elle espère…
  • L’état physique interne de la personne.
  • Une métaphore.
  • Ce que la personne va faire après.
  • Ce que la personne voudrait que son interlocuteur fasse.
  • Un mot exprimant une émotion.

Voici un exemple : si on regarde l’expression d’une personne, on peut se dire que :

  • Quelqu’un l’a insultée, offensée…
  • Elle va attaquer son interlocuteur.
  • Elle est nauséeuse.
  • Elle est comme sur des « montagnes russes ».
  • Elle va partir.
  • Elle veut que l’interlocuteur se taise.
  • Elle est dégoûtée.

Il ne faut donc pas tirer de conclusion et d’interprétation hâtive dans l’observation d’une expression faciale… Elle peut transmettre plusieurs messages et pas spécialement celui que nous croyons…

Sur base de la photo ci dessus, que pourriez vous dire de ce que Jane nous montre dans son expression faciale ? (les 7 domaines). 

Laissez vos réflexions en commentaires

Bibliographie 

  • Belzung Catherine. Biologie des émotions. De Boeck Supérieur, 2007
  • Ekman Paul. Should We Call it Expression or Communication? Innovations in Social Science Research, Vol. 10, No. 4, pp. 333-344, 1997
  • Rachael E. Jack, Oliver G.B. Garrod, Philippe G. Schyns. Dynamic Facial Expressions of Emotion Transmit an Evolving Hierarchy of Signals over Time. Current Biology, Volume 24, Issue 2, Pages 187-192 (January 2014).
  • Alan S. Cowena and Dacher Keltner, Self-report captures 27 distinct categories of emotion bridged by continuous gradients. PNAS | Published online September 5, 2017. 

A propos de l'auteur

Bernard Guévorts

Bernard Guévorts


Je m’appelle Bernard Guévorts,  Apporteur de confiance ! Je suis formateur depuis 21 ans, enseignant et coach en développement personnel et relations interpersonnelles. Mon métier c’est d’aider les personnes qui ont des difficultés à s’affirmer ou qui manquent de confiance en elles quand elles doivent prendre la parole en public ou qu'elles veulent convaincre leurs interlocuteurs et mieux communiquer. Je vous aide en apportant la confiance nécessaire pour vous aider à sortir de votre zone de confort . Je suis passionné par mon métier ! Je serais donc ravi de vous rencontrer dans une de mes formations ou pour un coaching individuel ! Vous allez vivre une expérience de formation tout à fait neuve qui va vous permettre de vous dépasser. A bientôt

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