Bernard Guevorts

Pourquoi ne détectons nous pas les menteurs facilement ?

Communication et non verbal
23 Janvier 2018
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La plupart des gens ne détectent pas vraiment quand on leur ment. Pourtant les menteurs font des erreurs qui peuvent être détectées mais elles sont souvent ignorées.

Suivons Paul Ekman dans les explications données dans son article : Why Don’t We Catch Liars ? Social Research, Vol. 63, No. 3, 801-817 (Fall 1996)

Paul Ekman explique d’abord comment distinguer le mensonge des autres tromperies.

Le premier critère de mensonge est l’intention du menteur.

  • Le menteur choisit délibérément de tromper l’auditeur. En effet, certains peuvent dire des mensonges ou des choses incorrectes sans que ce soit intentionnel.
  • Le mensonge est par définition un choix. Nous pouvons tous mentir et nous le savons en général lorsque nous le faisons. Cela peut aussi devenir une habitude et donc cela peut se faire avec moins de considération encore.
  • Les cas pathologiques ne doivent pas être considérés comme menteurs.

Le second critère est le fait que l’interlocuteur n’est pas au courant des intentions du menteur.

Il semble que le mensonge est surtout détecté quand celui-ci est important dans la vie du menteur. En effet, dans ces cas-là, il y aura des émotions présentes, notamment la peur, … C’est ce qu’a étudié l’auteur.

La question reste donc : pourquoi de nombreuses personnes n’arrivent-elles pas à un taux de détection supérieur à la chance ?

Alors que les études montrent que des personnes entraînées et qui connaissent ce domaine peuvent avoir un taux de détection supérieur à 80 %.

  1. Nous ne sommes pas préparés par notre évolution historique (notre environnement ancestral) pour être des détecteurs de mensonges.
  • La vie en communauté a probablement évité la sélection des menteurs. La survie dépendait souvent du groupe.
  • Les mensonges sont parfois très sévèrement punis dans certaines sociétés.
  • Les mensonges sont probablement détectés par d’autres voies que l’observation des attitudes et postures.

Dans nos sociétés modernes, c’est tout le contraire. Tout pousse à mentir pour ne pas ternir sa réputation, son image, sa carrière… La manière de vivre est plus individualiste et privée ce qui empêche que les mensonges soient découverts trop facilement (adultère, etc.).

  1. Pourquoi n’apprenons-nous pas plus dans nos sociétés à détecter le mensonge ? Peut-être parce que les parents ne veulent pas apprendre aux enfants à reconnaître leurs propres mensonges.
  2. Peut-être aussi parce qu’une approche de confiance facilite plus la vie qu’une approche de suspicion. Si nous suspectons ou accusons tout le monde, cela ne facilite pas les contacts avec le groupe (attitude paranoïaque).
  3. Il semblerait que nous souhaitons le plus souvent être trompés. Nous préférons cela à la connaissance de la vérité ! La reconnaissance d’un mensonge nous met parfois en face de difficultés psychologiques. La vérité est parfois trop difficile à accepter ou à vivre, donc on « préfère » se laisse tromper.
  4. Rester poli dans nos contacts et ne pas essayer d’avoir des informations qui ne nous sont pas données volontairement (éducation et savoir-vivre).
  5. Une des raisons les plus importantes chez les policiers et le personnel de l’appareil judiciaire et de la justice, est le handicap de ne pas avoir une référence de base et aussi de recevoir un feedback inadéquat. En effet, ces personnes sont plutôt en contact avec une majorité de menteurs. Ce n’est donc pas facile d’être attentif à de petits changements indiquant le mensonge quand ceux-ci sont majoritaires dans leur quotidien. Le feedback correctif arrive trop tard (lors d’un jugement pénal) pour permettre un apprentissage de ce qui est, ou n’est pas, un mensonge.

Tout cela suggère que si des personnes vivent dans un environnement ou le taux de menteurs est de l’ordre de 50 % et qu’on leur donne un feedback correctif après chaque observation, il y a un apprentissage et donc une possibilité d’identifier le mensonge en fonction du non verbal du menteur.

Que nous apprend cet article ?

Il est donc important dans diverses professions où la communication est fondamentale de pouvoir reconnaître les signes de mensonges, et de décoder le non verbal. Un bon vendeur doit pouvoir décoder si son prospect le suit ou pas. Un recruteur doit détecter les signes de mensonge lors des interviews. Un manager sera aussi très avantagé s’il est capable de détecter les états émotionnels de ses collaborateurs.

Avec une approche théorique simple et un apprentissage pratique, il est assez facile d’apprendre rapidement à détecter des éléments de base : la personne est-elle dans le confort ou l’inconfort ? Est-elle ouverte ou fermée ?  Est-elle d’accord avec nous ou pas ? Etc.

Nous allons revenir sur différents éléments pour vous initier au décodage du langage non verbal et à la communication efficace. Cela vous permettra dans votre quotidien, avec quelques éléments de base, de renforcer votre communication avec vos interlocuteurs, et ainsi de gagner beaucoup de temps et d’efficacité. Et peut être vous aussi atteindre un taux de détection supérieur à 80 % !

Prochainement nous vous proposerons des formations en ligne et en présentiel.

A propos de l'auteur

Bernard Guévorts

Bernard Guévorts


Je m’appelle Bernard Guévorts,  Apporteur de confiance ! Je suis formateur depuis 21 ans, enseignant et coach en développement personnel et relations interpersonnelles. Mon métier c’est d’aider les personnes qui ont des difficultés à s’affirmer ou qui manquent de confiance en elles quand elles doivent prendre la parole en public ou qu'elles veulent convaincre leurs interlocuteurs et mieux communiquer. Je vous aide en apportant la confiance nécessaire pour vous aider à sortir de votre zone de confort . Je suis passionné par mon métier ! Je serais donc ravi de vous rencontrer dans une de mes formations ou pour un coaching individuel ! Vous allez vivre une expérience de formation tout à fait neuve qui va vous permettre de vous dépasser. A bientôt

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